Bridget voor TV-programma terug in Roemenie (10-6-2009)

xperienceEen paar jaar geleden was Bridget voor BNN – haar toenmalige werkgever –  in Roemenie. Wat ze daar zag op het gebied van hondenleed raakte haar enorm. Terug in Nederland besloot ze haar gevoel niet te negeren, maar de mouwen op te stropen. Samen met een aantal vrienden en familieleden richtte ze Dutchypuppy op. Vorige maand was Bridget weer in Roemenie voor het televisieprogramma Xperience van de NCRV. Ze vertelt waarom en hoe de situatie nu is in Roemenie.

Xperience
Bridget XperienceBridget legt eerst uit wat het televisieprogramma Xperience met Dutchypuppy te maken heeft: 'Ik ben door de NCRV gevraagd om 3 dierenverzorgsters de kans te geven een topstage aan te bieden bij een van de projecten van Dutchypuppy. Toen hebben we er over nagedacht, wat kunnen we bieden en wat kunnen we het beste laten zien?' Maar voordat het programma in Roemenie terecht kwam zijn er opdrachten in Nederland uitgevoerd.  'Die meiden hebben eerst bij de dierenambulance gewerkt en daarop viel een kandidaat af. Hierna moesten ze bij een dierenasiel gaan werken en viel er weer eentje af. Uiteindelijk mocht de dierenverzorgster die overbleef mee naar Roemenie.' De overgebleven kandidaat werkte mee bij Sara in het asiel. Maar waarom is er gekozen voor Roemenie en niet voor een van de andere landen waar Dutchypuppy ook projecten steunt? Bridget: 'Daar hebben we voor gekozen, omdat Roemenie visueel gezien het zwerfhondenprobleem het beste weergeeft. Daar liggen liggen dode honden gewoon langs de straat en worden ze aan bruggen en bomen gehangen.'

'Ze was echt een droomdierenverzorgster'
Best een heftige ervaring voor de kandidaat die overgebleven was en in Roemenie moest bewijzen of ze de stage van een paar weken bij een ander project van Dutchypuppy  waard was. 'We hebben ons wel afgevraagd of we deze opdracht wel in Roemenie moesten doen, want het meisje is net 21. Gelukkig begreep ze de situatie echt supergoed. Ze stak onmiddellijk de handen uit de mouwen en kende helemaal geen angst. Daarmee heeft ze een topstage bij Maaike in Spanje van twee weken gewonnen.' Niet alleen Bridget was onder de indruk van de winnende kandidaat, ook Sara in Roemenie was heel enthousiast. 'Die riep ook al gelijk: dit soort meiden kunnen we altijd gebruiken. Ze was echt een droomdierenverzorgster. Ik denk dat als ze daar klaar is en ook met haar studie, dat ze nog wel bij Sara aan de slag gaat.'

'Schrijnend'
Nieuwe hokken roemenie grootBridget vond het bijzonder om weer terug te zijn in Roemenie en de projecten van Sara te bezoeken. De laatste keer was in 2006, toen Bridget samen met Jim de mobiele kliniek overhandigde. Die kon Dutchypuppy toen schenken dankzij Bridgets reportage in de Playboy. Bridget: 'Ik vond het heel leuk om te zien waar Sara op dit moment mee bezig is. Het is heel schrijnend om te beseffen dat het zwerfhondenprobleem nog net zo zichtbaar is als een paar jaar geleden. Hoewel met de mobiele kliniek wel heel veel gedaan is aan de populatie in de omstreken van dat dorp. Dus er gebeurt wel een hoop. En Sara heeft een heel mooi stuk grond gekocht boven op een berg. Als het geld bij elkaar is om watervoorziening aan te leggen, dan gaat het asiel ook daar naartoe. Dus dan hebben ze ook niet meer de kans dat het asiel overstroomt, zoals vorig jaar toen het ook nog eens vreselijk koud was. De hokken die nu geplaatst zijn kan ze zo oppakken en verplaatsen.' Volgens de presentatrice liggen daar zeker kansen voor Dutchypuppy om te helpen.

Roemenie in Europa
Bridget houdt een dubbel gevoel over aan haar bezoek aan Roemenie en maakt zich daar druk om zo rond de Europese verkiezingen. '4 juni konden we stemmen voor het Europees Parlement. Ik begrijp gewoon niet hoe zo’n land als Roemenie is toegelaten. Er gelden bepaalde regels in Europa, maar Roemenie houdt zich daar niet aan. Daar zou Europa dan eens iets aan moeten doen,' vindt Bridget.

'Ik begrijp niet dat ze extra gas geven als ze een hond zien'
Maar ze ziet ook positieve dingen gebeuren in Roemenie: 'De mobiele kliniek van Sara geeft voorlichting. Het was heel leuk om te zien dat mensen op zaterdag met hun dier staan te wachten op de mobiele kliniek die een bepaalde plek verschijnt. Dan mogen ze hun dier gratis castreren of steriliseren. Vroeger had je toch echt niet gedacht dat die boer met bijvoorbeeld zijn waakhond klaar zou staan?' Ze vervolgt: 'Heel veel mensen leven onder een bepaalde armoedegrens zonder stromend water. Het is echt nog heel middeleeuws als je ziet hoe ze daar nog met paard en wagen rijden. Ik begrijp ook wel dat hun eerste prioriteit niet de honden zijn, maar ik begrijp niet dat ze extra gas geven als ze een hond zien lopen. Dat heeft ook met normen en waarden en opvoeding te maken. Als je wilt beginnen moet je bij de jeugd beginnen. Daarom ben ik blij dat de kliniek ook voorlicht.'

Playboy
Bridget playboyAls je onder zulke omstandigheden leeft zoals veel mensen in Oost-Europa is het beter te begrijpen dat niet iedereen even goed voor zijn huisdier kan zorgen. Maar Bridget kreeg ook de nodige kritiek te verwerken toen ze startte met Dutchypuppy, zowel in Nederland als in Roemenie. 'Ik weet nog dat ik in de Playboy had gestaan en dat geld aan Dutchypuppy schonk en daarmee een van de eerste projecten mogelijk maakte. Mensen verklaarden mij daar echt voor gek dat iemand uit de kleren gaat voor geld en dat weggeeft aan honden. Maar er zijn ook heel veel mensen die bijvoorbeeld wat voor kinderen doen. Als iedereen nu iets doet, daar gaat het om. Negen van de tien keer als je aan de mensen die je veroordelen vraagt: wat doe jij eigenlijk voor de wereld? Dan doen ze helemaal niets. Hoe kun je überhaupt iemand veroordelen die eigenlijk alleen maar probeert iets goed te doen?'

Denise van Eldik



Xperience
Dinsdag 16 juni, Ned 3.

vriend worden
Het verhaal van Tibbs